Die Partnerschaft zwischen den beiden indonesischen und dem deutschen Kirchenkreis stellt genauso eine geistliche Gemeinschaft wie eine praktische Beziehung dar.
Sie findet ihren Ausdruck im Austausch von Informationen über die kirchliche und politische Situation sowie das Alltagsleben der jeweils anderen Gemeinden, durch persönliche Kontakte - auch und gerade durch wechselseitige Besuche; durch das Miteinander und Füreinander beten; durch praktische Hilfe, soweit nötig und möglich.
Wir im Kirchenkreis Schwelm nutzen zwei Möglichkeiten, um konkret an der Verbesserung der Lebensumstände der Gemeindemitglieder in Westpapua beizutragen:
Finanziell: Über die Stiftung "Ausbildung für Papua" unterstützen wir jährlich 50 Studenten, Studentinnen, Schülern und Schülerinnen in ihrer Ausbildung.
Politisch: Wir beteiligen uns - wann immer sinnvoll und möglich - an Aktionen, die auf die Wahrung von Menschenrechten in Indonesien abzielen.
Zwei Institutionen im Kirchenkreis sind federführend an der Pflege und Umsetzung der Partnerschaft beteiligt: Der „Ausschuss für Mission, Ökumene und Weltverantwortung“ (MÖWE) und die „Stiftung Ausbildung für Papua“. Darüber hinaus pflegen junge Erwachsene die Partnerschaft im Treffpunkt "Kakadu".

Geschichte der Partnerschaft
1989 beschloss die Kreissynode des Evangelischen Kirchenkreis Schwelm die Partnerschaft mit der Evangelischen Kirche in West-Papua - GKI = Gereja Kristen Injili di Tanah Papua. Damit wurden die beiden Kirchenkreise Mamberamo-Apawer und Balim-Yalimo zu besonderen Partnern des Evangelischen Kirchenkreis Schwelm. Zweimal reiste bisher eine offizielle Delegation des Evangelischen Kirchenkreis Schwelm zu einem Besuch der Partnerkirchenkreise nach West-Papua, fünfmal waren Gruppen aus West-Papua in Schwelm. Diese östlichste Provinz Indonesiens hieß bis 2002 Irian-Jaya und ist vielen noch unter diesem Namen bekannt.

Der Kirchenkreis Mamberamo-Apawer
Der Mamberamo und der Apawer sind zwei große Flüsse, die im Norden von West-Papua ins Meer münden. An den Ufern dieser Flüsse leben etwa 15.000 Menschen, etwa 3.000 gehören zur evangelischen Kirche (GKI). Sie verteilen sich auf 10 größere und eine Reihe kleinerer Gemeinden. Die größte Gemeinde ist das Zentrum Kasonaweja mit etwa 500 Gemeindegliedern und einem Flugplatz. Das größte Problem für unsere Partner am Mamberamo und am Apawer sind die weiten Entfernungen. Bei jeder Aktivität, die über eine Ortsgemeinde hinaus geht, - ein Nähkurs für Frauen, eine Konferenz für Gemeindeleiter, der Besuch eines Pfarrers in den Außendörfern - stellt sich die Frage: Haben wir genug Geld für das Benzin, um die Wege mit dem Boot zurücklegen zu können? Das Kollektenaufkommen ist so gering, dass nicht einmal das Gehalt für die kirchlichen Mitarbeiter davon gezahlt werden kann.

Der Kirchenkreis Balim-Yalimo
Das Balim-Yalimo-Gebiet liegt im östlichen Hochland in der Umgebung der Bezirkshauptstadt Wamena und ist dicht bevölkert. Zum Kirchenkreis gehören etwa 30.000 Gemeindeglieder in ca. 120 Gemeinden. Die größte und finanzkräftigste Gemeinde ist die Gemeinde Bethlehem in Wamena. Im Yalimogebiet gehören acht kleine Flugplätze zu den Zentren der kirchlichen Arbeit. Die Gemeinden im Kirchenkreis Balim-Yalimo sind aus der Missionsarbeit deutscher Missionare von der Rheinischen und später Vereinten Evangelischen Mission hervorgegangen. Maßgeblich haben die Pfarrer Siegfried Zöllner und Klaus Reuter aus Schwelm mit ihren Familien dort gewirkt. Sie haben die Kontakte nach West-Papua gelegt und die Aufnahme der Partnerschaft angeregt.

Ziele der Partnerschaft
Wir wollen die geschwisterliche Gemeinschaft mit Christen auf der anderen Seite unserer Erdkugel deutlich machen. Wir wollen zeigen, dass in Jesus Christus die Grenzen der Kultur, der Hautfarbe und der Sprache überwunden werden können. Wir wollen in der schwierigen Situation, in der sich die Christen in West-Papua befinden, solidarisch für sie eintreten. Wir wollen unsere Partner ideell und finanziell unterstützen und ihren helfen, den Weg in eine friedliche Völkergemeinschaft zu finden. Unser Projekt Der Kirchenkreis Schwelm unterstützt 60 junge Menschen aus dem Bergland und dem Mamberamogebiet, die in der Provinzhauptstadt studieren. Wir sind dankbar, dass immer wieder Menschen bei uns für dieses Projekt spenden. Wir suchen weitere Spender, die bereit sind, eine Studentin oder einen Studenten zu fördern und zu unterstützen. Mit 30,00 Euro monatlich wird ein Studienplatz gesichert und einem jungen Menschen aus Papua der Zugang zum Wissen unserer Zeit ermöglicht. Wir sehen darin einen wichtigen Beitrag, jungen Papuas die Chance zu geben, ihre Ideen zu verwirklichen und für die Ziele ihres Volkes friedlich einzutreten.

Unterstützung und Informationen
Spendenkonto:
Ev. Kirchenkreis Schwelm
Kontonummer 83
Stadtsparkasse Schwelm BLZ 45451555
Zweck: Schülerhilfe West-Papua

Weitere Auskünfte zu West-Papua:

Pfr. Thomas Bracht
Am Blumenhaus 16b
45549 Sprockhövel (Haßlinghausen)
Telefon: 02339-4418
E-Mail: bracht.soika(at)web.de

Pfr. i.R. Dr. Siegfried Zöllner
Feldstr. 51
58332 Schwelm
Telefon: 02336-81357
E-Mail: szoellner(at)t-online.de